미네랄샌드

일미나이트, 루타일과 지르콘은 호주 퀸즐랜드에 위치한 시벨코 소유의 노스 스트라드브로크 아일랜드 영업소의 모래 광산에서 채굴하는 세 가지 중광물입니다. 모래에서 추출해 내는 이러한 중광물은 모래 총량의 1%를 차지합니다. 나머지 99%는 채굴 이후 재건에 쓰입니다.

일미나이트

일미나이트는 배합과 가공을 거쳐 이산화티타늄을 만듭니다. 이 소재는 자외선(UV), 물과 화학 물질에 내성이 있으면서도 무독성인 고품질 백색 색소입니다.

이산화티타늄 색소의 절반 이상은 페인트 제작(가정용, 공업용 및 자동차 도색용 등)에 쓰입니다. 태양이 방출하는 해로운 자외선 광선을 반사하고 페인트가 벗겨지지 않게 방지해주기 때문입니다. 이산화티타늄은 선블록, 화장품, 플라스틱, 잉크, 종이, 치약 및 밀가루나 제과용 가루설탕 등 일부 식품 제조에도 백색도를 개선하는 중요한 성분으로 사용됩니다.

루타일

루타일은 주로 이산화티타늄 색소, 플럭스 코어 용접용 와이어와 티타늄 금속 제작의 세 가지 용도로 쓰입니다.

루타일을 이산화티타늄 색소로 가공하면 일미나이트와 같은 제품에 사용할 수 있습니다. 경우에 따라 루타일이 이산화티타늄 색소 공급원으로 선호되기도 하는데, 이는 제조 공정에서 최소한의 폐기물을 발생시키며 가장 효율적인 형태로 제품을 제공하기 때문입니다.

플럭스 코어 용접용 와이어는 압력 용기, 석유화학 배관 및 중장비 제조 등에서 용접 소모품으로 애용되는데, 이는 플럭스 코어가 전기 아크를 안정화하여 보다 우수한 접합을 보장하기 때문입니다.

루타일은 티타늄 스펀지로 변환할 수 있으며, 이를 다시 가공하여 금속 티타늄으로 만듭니다. 금속 티타늄은 강도 대 중량비가 높고 용융점이 높으며 내부식성이 우수하여 여러 가지 고유한 특성을 지니고 있습니다. 따라서 루타일은 항공기 프레임과 제트 엔진 제조 등 항공우주 업계에서 애용하는 금속 소재입니다. 이외에도 최고급 스포츠 기구, 심박조율기, 의수나 의족, 외과 수술 장비, 안경테 및 시계 등을 만들 때에도 보편적으로 사용됩니다. 금속 티타늄을 철, 망간이나 알루미늄과 같은 다른 금속과 혼합하면 온도와 부식에 내성이 우수한 합금이 형성됩니다. 따라서 이러한 합금 소재를 사용 조건이 까다로운 환경에서 광범위하게 이용할 수 있습니다.

지르콘

지르콘은 전체 생산량의 50% 이상을 세라믹 업계에서 사용합니다. 지르콘은 불투명성(백감도 및 백색도)을 부여할 수 있고 타일, 위생 도기(욕조, 세면대 및 변기 등), 그릇 등의 제품에 도포할 유약을 만드는 데 쓰이기 때문입니다. 지르콘은 고온으로 가열하거나 부식될 가능성이 있는 환경에 노출되더라도 원래의 물리적, 화학적 구성 성분을 그대로 유지하므로 강하고 튼튼한 소재라고 할 수 있습니다. 이것은 극히 우수한 주조공장 및 내화물 소재로, 특히 제강이나 유리 제조용으로 쓰이는 용광로의 내화 벽돌로 사용됩니다.

지르콘이 사용되는 분야는 다음과 같습니다.

  • 컴퓨터 및 텔레비전 모니터 안의 음극선 튜브(Cathode Ray Tube, CRT)에서 엑스레이 방출 차단
  • 고관절 및 슬관절 이식물과 같은 바이오의료 장치, 충전식 경량 배터리, 텔레비전 화면, 퓨즈 및 치약 등 생산
  • 특수 인베스트먼트 주조 또는 고정밀 주조용으로 주조공장에서 모래 대용으로 사용

지르콘 합금은 열중성자 흡수율이 낮아 핵발전소 연료봉 하우징으로 쓰입니다.

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